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Os fabricantes de salgadinhos, panificadoras e alimentos prontos estão sentindo o aperto de todas as direções. Regulamentações de processamento mais rígidas, cargas de produção mais rápidas, custos operacionais e de ingredientes crescentes, combinados com o aumento dos preços dos imóveis nas fábricas, fizeram com que muitos buscassem máquinas com maior rendimento e menor ocupação de espaço. Eric Garr, gerente regional de vendas da Fortress Technology explora a abordagem dos especialistas em segurança de alimentos para “multisoluções”, esclarecendo os prós e as armadilhas da implementação dessas estratégias em linhas de detecção de metais e verificação de peso.

ESTABELECENDO SEU CCPS

O HACCP afirma que os pontos críticos de controle (CCPs) são as áreas da sua linha de produção onde os perigos podem ser evitados, eliminados ou reduzidos a níveis aceitáveis. O primeiro passo é identificar os principais perigos de contaminação. Para a maioria dos fabricantes, será metal, predominantemente aço inoxidável. O metal é comumente usado em toda a linha de produção e em ambientes de processamento e embalagem. Pedaços minúsculos podem destruir lâminas de corte ou trituradores, máquinas de embalagem defeituosas podem descarregar pequenos fragmentos nos produtos ou fragmentos de metal podem até ser introduzidos involuntariamente mais a montante durante a colheita.

Ao avaliar os riscos, o custo do produto em cada ponto de verificação precisa ser levado em consideração. Por exemplo, se o único ponto de inspeção estiver localizado no final de uma linha de produção, qualquer contaminação será detectada na fase mais cara do processo de produção.

Eric explica: “Idealmente, você deseja capturar o contaminante metálico em sua forma maior antes de ser processado e embalado, onde ele poderia potencialmente se quebrar em muitos fragmentos menores, causando muitas embalagens acabadas contaminadas. Isto resulta em maiores quantidades de produto acabado sendo desperdiçadas e em um risco aumentado de contaminantes muito pequenos e indetectáveis ​​chegarem ao consumidor. Os PCC mais aconselháveis ​​na maioria dos ambientes de produção de alimentos são antes do processamento, verificando as matérias-primas recebidas, com um sistema de inspeção adicional o mais próximo possível do final da linha de produção, após a embalagem primária.”

MÉTRICAS MULTIFREQUÊNCIA

Após uma análise de risco que determina que o metal é o seu maior risco de contaminação, a instalação de um sistema de detecção de metais é crucial. Então qual é o melhor? Comece determinando a frequência de detecção ideal para a aplicação do produto que está sendo inspecionada.

Geralmente, existem três opções de frequência de detecção de metais – frequência fixa, multifrequência e multifrequência simultânea.

Com um único dispositivo de frequência fixa, a frequência operacional é escolhida de acordo com o produto individual. Esses dispositivos de frequência fixa são ideais para inspecionar o mesmo produto todos os dias, por exemplo, pão branco fatiado ou uma barra de chocolate. No entanto, com produtos condutores desafiadores, como carne ou queijo, ou um produto maior, a frequência deve ser definida como baixa para superar o efeito do produto. Isto torna o sistema menos sensível à detecção de alguns metais, especialmente aço inoxidável.

Por outro lado, os detectores de metais multifrequência funcionam bem em uma variedade de produtos que passam pela linha de produção, pois a máquina disca para uma seleção predefinida de frequências. No entanto, nem todos os sistemas multifrequenciais são projetados da mesma forma. Alguns utilizam bobinas não sintonizadas onde são usados ​​​​dispositivos de comutação de maior potência. Isso pode causar um aumento no ruído e no sinal de fundo, o que pode limitar a sensibilidade em aplicações de produtos secos de alto desempenho. Os operadores de máquinas na linha de produção podem ter que selecionar a frequência em um menu, levantando preocupações sobre a base da sua tomada de decisão. Utilizar o aprendizado automático do produto pode reduzir a possibilidade de erro humano.

A multifrequência simultânea oferece um desempenho muito mais alto e mais sensível em aplicações desafiadoras de produtos úmidos que variam em tamanho e condutividade. Por exemplo, cortes de carne, peixe, fatias de queijo ou refeições preparadas refrigeradas e congeladas. Em comparação com a abordagem tradicional de sintonia em frequências específicas, a tecnologia multifrequência simultânea aplicada à linha Fortress Interceptor combina o sinal de cada canal para superar o efeito do produto e melhorar o desempenho da detecção de metais.

MESTRES DOS MULTIPROCESSOS

Especialmente para os produtores de salgadinhos e alimentos prontos, sistemas de embalagem, pesagem e enchimento de alta velocidade são essenciais para gerar mais produtos para atender às demandas dos consumidores. Embora o rendimento determine o custo de produção, não se trata apenas de velocidade. As linhas de embalagem e processamento também devem acomodar vários produtos em uma variedade crescente de tamanhos, embalagens, marcas próprias e produtos de marca. “É aqui que a flexibilidade realmente se destaca”, observa Eric.

Detectores de metais de múltiplas pistas, controladores de peso e sistemas combinados podem atender a essas trocas rápidas de produtos e apoiar a expansão sem a necessidade de aumentar a área física ou empregar mais pessoas para supervisionar a produção. Disponível em configurações de até cinco pistas, o detector de metais de múltiplas aberturas Fortress ou uma combinação de detector de metais e controlador de peso pode fornecer uma opção mais inteligente e menor.

Numa altura em que o imobiliário comercial na América do Norte duplicou em três anos, cada centímetro de piso e espaço vertical tem valor económico. Eric expande: “Muitas vezes, a subutilização do espaço vertical e horizontal que poderia gerar dinheiro pode ser atribuída a investimentos graduais, em vez de considerados investimentos em máquinas. Mesmo pequenas mudanças, como a troca de equipamentos volumosos por uma máquina combinada ou um detector de metais de múltiplas pistas, podem agregar valor rapidamente.”

Selecionar e rejeitar produtos de apenas um transportador também reduz significativamente o volume de produtos bons desperdiçados. Além disso, se uma faixa exigir tempo de inatividade ou manutenção não planejada, as demais poderão continuar funcionando. Diferentes produtos também podem ser executados lado a lado, aumentando a flexibilidade para plantas de produção que possuem vários SKUs e diferentes sabores de produtos e variantes de tamanho para inspecionar.

INCORPORAÇÃO DE DADOS

Os processadores de alimentos estão cercados por imensas quantidades de dados. Acompanhar todos os eventos de detecção de metais, como rejeições, resultados de verificação de desempenho e quaisquer alterações de parâmetros, pode ser especialmente desafiador para gerentes de produção.

Os processos de extração e gerenciamento de dados estão se tornando mais simplificados. Com a integração de equipamentos comuns em ambientes de produção, por exemplo, ensacadeiras, tremonhas de gravidade e controladores de peso, agora é viável ter uma configuração de tela única. Ao conectar as máquinas, fica muito mais fácil coletar e consolidar dados em uma visão geral abrangente do desempenho que pode ajudar a acelerar as trocas.

De modo geral, é mais simples integrar um detector de metais com balanças, ensacadeiras e sistemas de gerenciamento de fábrica existentes, especialmente os eletrônicos. Algumas integrações de software podem ser mais perfeitas do que outras. Depende da complexidade da tecnologia de interface.

FAZENDO MULTI-TUDO FUNCIONAR DE FORMA MAIS INTELIGENTE

Onde parecer haver necessidade de múltiplas máquinas para lidar com o aumento na produção upstream, a Fortress recomenda examinar atentamente as opções. Faça várias perguntas. Por exemplo, um sistema de múltiplas faixas poderia oferecer um melhor retorno do investimento em uma área menor? É possível canalizar múltiplas faixas de produtos através de uma abertura maior? Que tipo de sistema de rejeição é necessário?

Examine o quão modulares são seus sistemas de inspeção: Eles oferecem flexibilidade de integração? Você consegue extrair dados e mesclar essas informações em um modelo de relatório comum? Você pode atualizar para um software mais recente?

“É sempre importante desafiar realmente o status quo”, diz Eric. “Chegamos a uma era na fabricação em que nenhum processador deveria precisar comprometer quaisquer critérios de desempenho, incluindo TCO, espaço e desempenho de inspeção.”

Eric conclui: “Quando se trata de inovação, os processadores de alimentos geralmente se adaptam rapidamente, especialmente em relação a modelos e sistemas de negócios que aumentam as suas credenciais de governança e reduzem os custos operacionais. As mudanças que testemunhamos durante a pandemia são uma prova disso. Bem gerenciada, a tecnologia multifuncional pode aumentar a eficácia operacional e elevar o seu negócio.”

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