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A Pack Expo 2023 marca outro marco na verificação de peso da Fortress Technology, com o lançamento de um novo design Raptor fino que prioriza a ergonomia do operador. Compartilhando seu amplo conhecimento das regras internacionais de verificação de peso líquido que regem a verificação de peso de alimentos, a Fortress explora os “princípios essenciais de conformidade” que podem proteger a integridade da marca e, ao mesmo tempo, reduzir os custos operacionais.

Sistemas eficientes de controle de peso e verificação de peso são essenciais para atender às expectativas dos consumidores. Além de inspecionar embalagens com excesso e excesso de peso e garantir a conformidade com os regulamentos de conteúdo líquido, a implantação de controladores de peso inteligentes em linha e no final das linhas de processamento de alimentos pode fornecer uma fonte inexplorada de garantia de qualidade, redução de desperdício e proteção de marca.

A distribuição de produtos é o resultado há muito aceito da observação das regras da legislação de peso. No entanto, quando os fabricantes de alimentos enchem excessivamente as embalagens para evitar infringir as legislações nacionais e internacionais de peso, isso pode levar a uma perda considerável de lucros. Até mesmo o enchimento excessivo nominal pode aumentar. Em um novo whitepaper publicado pela Fortress Technology, o gerente de produto da Raptor Checkweigher, Matthew Gidman, examina os riscos versus regulamentações e investiga as armadilhas da não conformidade.

COST OF CUTTING CHECKWEIGHING CORNERS

Existem regulamentações globais de peso para proteger os consumidores contra medidas curtas. O custo, se for pego vendendo produtos alimentícios embalados com baixo peso, pode levar a multas, que variam de várias centenas a milhares de dólares. Em regiões onde as regras são ainda mais rigorosas, a distribuição consciente de produtos abaixo do peso pode ser considerada fraude.

The picture could be even worse for a multi-national food company with global reach. A widespread recall could rise to several million dollars for an entire batch of underweight processed and packaged products.

Longer-term brand image also needs to be considered. A social media report can rapidly spiral, leading to potentially serious consequences if a recall is not acted upon swiftly. The resulting impact can be highly detrimental. These are often avoidable if food defenses are robust and risks are regularly reviewed. Consumer research by Harris Interactive reports that 55 percent of people would switch brands temporarily following a product recall, while 15 percent said they would not purchase that brand from the manufacturer again.

REGRAS E REGULAMENTOS MAIS RIGOROSOS

Para evitar problemas com a legislação de peso, é prática comum que as fábricas de alimentos encham demais. No entanto, dado o custo dos ingredientes, dos produtos alimentares e das embalagens, combinado com a actual crise do custo de vida, o enchimento excessivo já não é considerado uma prática empresarial boa ou sustentável.

A fim de reduzir o desperdício de produtos e a perda de lucros, é aconselhável que os processadores de alimentos se familiarizem com os requisitos da legislação de peso para qualquer região onde os seus produtos são vendidos ou exportados. As regras no Canadá, nos EUA e na Europa parecem bastante alinhadas, embora existam diferenças sutis.

Normalmente, a maioria das regulamentações globais de peso segue três regras gerais:

  • O peso médio de um lote de produto não deve ser inferior ao peso nominal do rótulo da embalagem.
  • A percentagem de embalagens que ficam abaixo do peso nominal normalmente não deve exceder 2,5%.
  • Estes são chamados de limites de erro (LOE) no Canadá, variação máxima permitida (MAV) nos EUA e erro negativo tolerável (TNE) na Europa.
  • Nenhuma embalagem individual pode ter um peso que ultrapasse a quantidade nominal em mais de duas vezes a tabela de tolerância definida internamente.

As tabelas de tolerância podem ser difíceis de navegar. Determinar e programar manualmente a tolerância correta de verificação de peso para aplicações específicas de produtos e tamanhos de embalagens pode ser um processo tedioso e confuso, que pode estar sujeito a erros humanos. Para ajudar os processadores a acomodar inúmeras variações de produtos de verificação de peso, o Fortress integra essas tabelas de tolerância definidas em seu software Raptor Checkweigher, proporcionando adesão instantânea às regulamentações legislativas locais de peso.

OTIMIZANDO A EFICIÊNCIA DA VERIFICAÇÃO DE PESO

É amplamente considerado que a verificação do peso de cada produto nas linhas de processamento é uma boa prática de fabricação. O processamento de sinal digital projetado pela Fortress na série Raptor Checkweighing permite que os sensores de peso sejam redefinidos rapidamente, permitindo verificações de peso instantâneas e precisas de embalagens individuais em tempo real. Os sinais de feedback de tendências podem então ser alimentados instantaneamente a montante dos equipamentos de enchimento, porcionamento e automação de empacotamento, sinalizando quando aumentar ou diminuir a quantidade de enchimento.

Outro benefício da verificação de peso automatizada é a utilização de relatórios automatizados e ferramentas de dados. Além de reduzir falsas rejeições e desperdício de produtos, o uso de modernas tecnologias de rede permite a transmissão automática de dados. Com software integrado de coleta de dados, tudo, desde tendências, taxas de embalagem e dados de OEE ao vivo, é relatado instantaneamente. O pessoal de produção e controle de qualidade pode então utilizar esse feedback de tendências para monitorar e ajustar o desempenho da linha de produção, mesmo antes do processo de verificação de peso.

Por exemplo, se um fabricante de carne encontrar inconsistências no tamanho das almôndegas, isso indica que a maquinaria de processamento não está a funcionar com precisão. Além de destacar essa falha, os sistemas de verificação de peso de precisão podem fornecer um sinal de feedback controlado para equipamentos de automação a montante usados ​​para porcionar produtos alimentícios. Este sinal especifica quando aumentar ou diminuir a quantidade de enchimento de acordo, eliminando a necessidade de intervenção humana

MANTENDO-SE NA TENDÊNCIA

Vincular as tendências do estilo de vida do consumidor às tolerâncias do controle de peso é igualmente importante. Em produtos de bem-estar e controle de peso, por exemplo, a conformidade absoluta do peso não é negociável. Se uma embalagem de lanche indicar 100 gramas, a tolerância não pode desviar-se em mais de 0,5 gramas.

Controladores de peso em linha podem ser usados ​​para manter a consistência entre lotes. Amplamente utilizada em linhas de panificação comercial, com o valor de mercado dos produtos “free from” previsto para aumentar para 270,22 mil milhões de dólares até 2029[i], a pesagem em linha tornar-se-á inevitavelmente mais comum.

Produtos isentos normalmente usam ingredientes caros no processo de fabricação; alguns custam duas a três vezes mais do que os produtos de farinha convencionais. Além disso, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA declarou em 2014 que um produto com o rótulo “sem glúten” deve conter menos de 20 partes por milhão ou menos de glúten. Isto coloca uma pressão regulatória ainda maior sobre os produtores para que cumpram as especificações de peso.

ADAPTAÇÃO AOS CUSTOS FLUTUANTES

Embora a verificação de peso automatizada não seja tão rigorosamente regulamentada como os equipamentos de inspeção HACCP, muitos processadores reconhecem agora o papel essencial que estes sistemas desempenham no programa mais amplo de controle de qualidade. Especialmente nos sectores onde os custos dos ingredientes alimentares aumentaram até 40% em 2022, colocando ainda maior pressão sobre os processadores para reduzir a distribuição de produtos.

Matt conclui: “Um controlador de peso não deve ser considerado apenas como uma necessidade regulatória. Embora essas máquinas sejam essenciais para atender às expectativas dos consumidores, os controladores de peso desempenham um papel igualmente crítico na priorização da segurança alimentar e na redução de desperdícios. É sempre uma boa prática rever regularmente os processos e práticas operacionais e examinar todos os riscos de desperdício alimentar.”

O controlador de peso Raptor padrão está disponível em quatro larguras de esteira – 100 mm, 200 mm, 300 mm e 400 mm – e pode verificar o peso de produtos de até 17 libras. Para aplicações em massa, por ex. alimentos para animais de estimação, ingredientes, grãos e outros itens grandes, o Raptor BBK pode pesar até 55 libras, com uma versão resistente disponível até 110 libras. A Fortress também pode integrar seu novo controlador de peso Raptor com um detector de metais e até criou uma série de sistemas personalizados de combinação de múltiplas aberturas e múltiplas pistas.

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