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EMPRESA DE CONGELADOS AUTOMATIZA TESTES DE MÁQUINA DE INSPEÇÃO EM LINHA

De batatas fritas à anéis de cebola, como um dos clientes mais antigos da Fortress Technology, por muitos anos esses dois gigantes norte-americanos colaboraram para oferecer a integridade máxima do produto e qualidade premium da fazenda ao freezer à mesa.

Como um dos maiores fornecedores de produtos congelados de batata para varejo, atacado e foodservice, e com uma forte clientela global, a automação e a tecnologia de ponta se destacam fortemente nas múltiplas plantas de processamento de batata da empresa.

Ao lado de balanças, agitadores, vibradores, niveladores, ensacadores, detectores de sacos abertos, embaladores de caixas, transportadores de classificação, paletizadores e embaladores, localizados no final de várias linhas de processamento, estão várias dezenas de detectores de metais Stealth altamente sensíveis.

Cada um fornecido com transportadores de rejeição personalizados da Fortress e equipados com o Halo Automatic Testing  para realizar um total de 180 testes de controle de qualidade por hora em vários SKUs de produtos. A Fortress também projetou um sistema de rejeição ultrasseguro. A engenharia de salvaguardas adicionais para colocar em quarentena produtos contaminados com metais evita que produtos contaminados sejam reintroduzidos na linha.

Calibrado para conformidade

Testar o desempenho dos detectores de metais de transportadores geralmente é feito manualmente. No entanto, o desafio para uma operação desta magnitude está em garantir a conformidade com vários critérios de testes definidos pelos fornecedores.

Nesse caso, os produtos congelados variam de sacolas de menores tamanho, pesando 0,5 lb o pacote de batata frita, pacotes que excedem 20 lb, para restaurantes de foodservices. Para este processador, vários padrões de teste de controle de qualidade do cliente estipulam que todas as três amostras de metal – ferrosas, não ferrosas e aço inoxidável – sejam testadas em três posições diferentes, mas muito exatas, conforme os sacos de produtos de batata congelados passam pelo centro do metal abertura do detector. No entanto, realizar manualmente até 180 testes por hora em várias linhas de processamento de alta velocidade e verificar o desempenho do sistema de rejeição seria extremamente trabalhoso, interromperia a produção e danificaria o produto. Levando a desperdício potencialmente alto de produto e perdas de produção devido ao tempo de inatividade.

Em vez de depender de técnicos para executar o controle de qualidade , documentar e enviar esses testes de inspeção repetíveis, a Fortress apresentou uma proposta para adotar sua solução Halo Automatic Testing. Vinte e cinco sistemas foram enviados para as plantas de processamento da empresa na última década.

O Halo permite que o processador de batatas congelada programe e esteja em conformidade com o programa de teste de verificação de desempenho para cada cliente. Incluindo testes independentes de todos os três metais na frente, atrás e no meio das sacolas de produtos a cada hora. A imitação da perturbação causada por um contaminante de teste calibrado para o tamanho preciso, tipo de metal e velocidade com que os sacos de produtos passam pela abertura do detector de metais – até 150 ppm para este processador de batatas – resulta em economia substancial de mão de obra. Ele também melhora significativamente a qualidade e a precisão de cada teste, enfatiza o gerente regional de vendas da Fortress, Eric Garr.

Descrevendo o processo de teste automatizado exclusivo do Fortress, Eric explica: “O detector de metais extrai dados do fotosensor de entrada para determinar quando o Halo deve ser acionado e introduzir a amostra de teste simulada na borda de ataque, na borda de fuga e no meio do pacote.” Isso é sempre programado para estar no centro geométrico exato da abertura para desafiar de forma robusta o desempenho do detector de metais. Um processo que pode ser extremamente desafiador para executar manualmente de forma eficiente.

O requisito para executar verificações de desempenho de ponta, meio e borda foi solicitado especificamente por um cliente de uma cadeia de fast food. “Efeito do produto” é a principal razão, explica Garr. Ele esclarece que produtos congelados volumosos com peso de até 20 kg. pode resultar em altos níveis de falsas rejeições. Isso não apenas distorce os resultados, mas pode levar ao desperdício de grandes volumes de produtos bons. “Ao testar todos os três metais em três posições, garante que as amostras de metal não estejam sendo mascaradas pelo produto em nenhuma posição e também confirma que o sistema de rejeição está rastreando corretamente. Isso é especialmente importante em produtos congelados a granel, quando as características podem mudar devido a um leve descongelamento durante a fase de inspeção.”

Inteligencia e technologia

Mudar e adaptar-se a diferentes rotinas de teste é igualmente simples. “A Fortress projetou habilmente o Halo para que as rotinas de teste possam ser programadas por cada SKU para os padrões de conformidade definidos por clientes individuais”, explica Garr. Isso significa que, para clientes cujos padrões exigem apenas uma passagem de cada amostra de metal a cada hora, o sensor de alimentação capta isso e se comunica com o Halo para realizar os testes de verificação alinhados a cada SKU do produto. “A alternância entre as verificações de desempenho ocorre em tempo real, sem impacto na produção”, exclama Garr.

Cada linha de produção só será interrompida se o teste de desempenho do detector de metais ou a verificação de rejeição falhar. Para auxiliar na rastreabilidade da auditoria, cada detector de metais individual registra automaticamente todos os dados de cada teste, que podem ser extraídos por USB e revisados ​​usando o software Contact Reporter.

Fornecendo um desempenho confiável da máquina e uma trilha de auditoria de due diligence. Vários recursos extras à prova de falhas foram adicionados pelo Fortress para garantir que os produtos rejeitados em quarentena nunca sejam reintroduzidos na linha de processamento. Isso inclui equipar cada lixeira com fechaduras magnéticas e emitir um cartão de acesso controlado de segurança apenas para pessoal autorizado.

Com qualquer produto rejeitado durante o teste Halo, a lixeira de rejeição é destravada automaticamente, permitindo que o pessoal mova as sacolas de volta para serem inspecionadas novamente. No entanto, para distinguir entre uma rejeição genuína de contaminante e produto isolado durante o teste de verificação de desempenho do Halo, a porta do compartimento do detector de metais permanece bloqueada automaticamente se já houver uma rejeição. “Esta solução robusta fornece pessoal de controle de qualidade treinado e autorizado apenas com acesso para remover os produtos a fim de conduzir investigações adicionais para contaminações de metal”, verifica Garr.

Essas salvaguardas adicionais ajudam a evitar que produtos contaminados sejam reintroduzidos na linha. Quando usado conforme prescrito, a economia operacional pode ser enorme. Para esta planta de processamento específica, a combinação de eliminação de erros humanos, erradicação dos riscos de segurança da força de trabalho, economia de mão de obra e redução do desperdício de produtos significa que a Fortress estima moderadamente um retorno do investimento original inferior a vários meses. O que significa que cada Detector de Metal Stealth equipado com Halo já se pagou potencialmente mais de 30 vezes.

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